Choque cultural: comunicación social y normas en Portugal

Mudarse a Portugal debería ser una satisfacción pura. Pero los compradores de viviendas procedentes de otras culturas pueden encontrar en Portugal un choque cultural, y eso es cierto tanto si usted se muda a Lisboa como a la remota campiña.

Probablemente la primera dificultad a la que usted se enfrente sea el idioma portugués. No es uno de los idiomas más comunes que se enseñan en las escuelas, por lo que pocos recién llegados ya conocen el idioma; y aunque los portugueses más jóvenes a menudo hablan buen inglés, muchas personas mayores, especialmente fuera de la capital y las principales zonas turísticas, hablan muy poco.

Peor aún, como descubrió un recién llegado, aunque hablaba español con fluidez y podía leer periódicos portugueses, simplemente no podía entender a la gente cuando le hablaban. "¡No suena como se ve!" ella dijo. Peor aún, ella descubrió que, si habla en español a un portugués, pueden ofenderse bastante; es un poco como llamar a un escocés "inglés" o hablar alemán a un holandés.

Sin embargo, hay algunas buenas noticias: muchas ciudades tienen clases de portugués gratuitas o de bajo costo en niveles desde principiantes hasta más avanzados. Pregunte en la biblioteca, centro cultural u oficina de turismo para ver qué hay disponible.

El portugués es un idioma que se habla a menudo con un volumen bastante alto. Simplemente es así: las voces elevadas, en cambio, no significan que haya una discusión en marcha. Los portugueses también pueden ser bastante directos: no tienden a usar eufemismos y no llamarán “herramienta de excavación” a una pala.

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La actitud portuguesa

Puede que la actitud portuguesa respecto a la puntualidad sea algo difícil de entender. Por ejemplo, no se debe llegar tarde a una cita para cenar, eso es terriblemente grosero. Pero 'tarde' en realidad significa más de quince minutos tarde. Así que diez minutos tarde es perfectamente normal. Si está renovando una casa, pronto se dará cuenta de que, aunque los constructores portugueses trabajan duro, no siempre son completamente predecibles en sus horarios. Sin embargo, en los negocios, el respeto del tiempo es preciso: esta no es la tierra de mañana y de siesta, para la cual tendrá que cruzar la frontera a España.

Las personas tienden cenar tarde en comparación con los países del norte de Europa o los Estados Unidos. Y cuando hay un festival que dura toda la noche, verás a bebés y bisabuelos divirtiéndose con la familia, no hay concepto de una hora sensata para ir a dormir.

Tendrá que acostumbrarse al apretón de manos (para hombres) y a besar las mejillas (para mujeres); no saludar es una actitud en realidad bastante grosera, como no decirle "hola" a un colega. Se observa cierta formalidad en la vida portuguesa: la gente se dirigirá a muchos colegas como Senhor o Senhora («señor» o «señora»), e incluso si alguien se mete en un ascensor en un edificio de oficinas, se espera que salude a quien ya esté allí y despedirse cuando salgan.

Los hombres se abrazan con bastante frecuencia, pero besarse ... eso solo sucede si Portugal gana en el fútbol.

Puede que encuentre que Portugal es un lugar más sensible a la moda de lo que piensa. La vestimenta de negocios es relativamente formal, y hay cierto orgullo en estar bien vestido. También encontrará que Portugal está muy orientado a la familia. Los niños reciben rienda suelta y cualquier festival se convertirá en una salida familiar. Si se muda a Portugal con niños pequeños, verá que serán positivamente mimados por todos. Las familias se reúnen en cada oportunidad y las empresas familiares son muy prominentes: se considera bastante natural contratar a miembros de su familia extendida en su empresa.

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Sin embargo, Portugal también tiene su lado oscuro. La dictadura de Salazar vio a familias enteras emigrar a Francia, muchos de ellos caminando todo el camino; Algunas personas simplemente desaparecieron, otras pasaron tiempo en prisiones políticas. A la mayoría de las personas no les gusta hablar de esos días y no se les puede culpar. De igual modo, tienden a no mencionar el lado negativo del colonialismo portugués. Hable de estos temas bajo su propio riesgo.

Plantee el tema del fútbol bajo su propio riesgo, también. En realidad, es más seguro insultar la religión de alguien que ser grosero con su club de fútbol. (Aunque el 80% de los portugueses son nominalmente católicos, solo alrededor del 20% son practicantes). Quizás lo único seguro que se puede decir sobre el fútbol para los portugueses es que "Inglaterra es una basura". No encontrará a nadie que esté en desacuerdo con usted.

Finalmente, dos pequeñas cosas que debes sabe sobre Portugal. Primero, todavía hay mucha gente que fuma, y muchos bares y restaurantes que permiten fumar (algunos no). Eso podría ser un shock para aquellos acostumbrados a un entorno más regulado. En segundo lugar, los portugueses tienen otra adicción importante: el café fuerte. Si le gusta la leche, el café débil o, lo que es peor, una taza de té, no encontrará muchos lugares listos para complacer sus gustos, por lo que es mejor que aprenda a apreciar su café caliente, fuerte y amargo.